Cómo hacer bootstrapping – explicado en 4 puntos

Comienza pequeño, quedate pequeño.

Swimming In The iPool
Creative Commons License photo credit: JD Hancock

Como dice Steve Blank, una startup no es una versión miniatura de una empresa mediana o grande asi que aguántate las ganas de aparentar ser una gran empresa desde el principio.

Mantén un perfil bajo y evita a toda costa los gastos innecesarios. No rentes una oficina, no compres mobiliario, no contrates empleados, no hagas tarjetas de presentación y, es más, ni siquiera te constituyas como empresa hasta que no hayas probado tus suposiciones y alcanzado el ajuste entre producto y mercado.

Continue reading

Bootstrapping

Alguna vez escuché que la palabra bootstrapping provenía de la historia de un vaquero explorador que tuvo el infortunio de caer en arenas movedizas.

Tal acontecimiento hubiera desanimado o volcado a la desesperación a la mayoría de nosotros, pero no a éste valeroso vaquero que logró salir del atolladero jalándose a si mismo por las correas de sus botas (boot straps, en inglés).

Continue reading

Productos Digitales

En la pasada entrega revisamos las ventajas de los productos sobre los servicios y de los productos digitales sobre los productos físicos. Pero por si alguno se haya quedado con la duda: ”¿Y qué rayos viene siendo un producto digital?” a continuación unos ejemplos de productos digitales divididos en tres categorías.

Continue reading

Productos, productos, productos

A veces nos complicamos tanto pensando en complejos modelos de negocio, que no vemos la posibilidad de usar la estrategia más simple de todas: Crea un producto que alguien más quiera y consigue que te paguen por el.

Ahora, el que este sea un modelo simple no significa que sea fácil. De entrada, solo de esa frase surgen algunas interrogantes: ¿Cómo hago para crear un producto? ¿Cómo se si hay mercado para mi producto? ¿Cómo voy a vender mi producto?.

Esas y otras preguntas vamos a ir encarándolas en futuras entregas, pero por lo pronto ya habrás notado que la palabra clave es producto.

Un producto, a diferencia de un servicio, es un bien tangible o digital que produces una sóla vez y lo ofreces en serie para satisfacer la necesidad de un mercado.

Por ejemplo, si eres diseñador web y haces sitios para clientes, entonces lo que tu ofreces es un servicio (lo cual está muy bien, pero no es escalable), pero si empaquetas tu trabajo en forma de temas, plantillas, iconos, etc, entonces tendrás un producto entre tus manos.

La ventaja de los productos sobre los servicios, es la economía de escala. Como sabes, entre más copias produzcas de un producto, los costos tienden a cero. Y esto aplica a los bienes tangibles, pero es mucho más obvio cuando hablamos de productos digitales que, al ser electrónicos, no tienen un costo de manufactura por unidad ni costos relacionados con envío y logística.

Asi que ese va a ser nuestro enfoque y nuestra misión: Vamos a crear productos digitales que se puedan vender a través de internet a una audiencia global.

Plataforma de Lanzamiento

Hace dos años escribi una serie de posts titulada Lanzándose al Vacío por que consideraba que hacía falta una guía rápida, concreta y en español sobre cómo ser un freelancer exitoso. Ahora creo que hace falta información accionable y concreta sobre como concebir, crear, lanzar y vender productos en internet, por lo que me propongo escribir una serie aun más grande.

Aclaro: el que escriba esta guía no quiere decir que lo sepa todo, o que ya esté del otro lado. Simplemente intento poner en orden y en español latinoamericano lo que gente mucho más inteligente que yo ya ha escrito, con la esperanza de que al explicarlo lo entienda mejor.

Mi meta, querido lector no es inspirarte, más bien es dejarte sin excusas.

Bienvenidos a La Plataforma de Lanzamiento.

La hora de sacar las carteras

En pasados días, Andres Barreto describía en un post una característica curiosa de los entrepreneurs latinoamericanos: tenemos muchos proyectos y muy pocas empresas. Tómala. Si eso no es un valdazo de agua fría en nuestra colectiva cabeza emprendedora nada lo es.


Si empiezas algo con la mentalidad de ser proyecto, corres el riesgo de que se quede en eso: en un proyecto, y tal vez nunca sea exitoso. Para de pensar en trabajar en proyectos, empieza una empresa. La diferencia entre un proyecto y una empresa es que la empresa existe para generar dinero y ganancias (si yo se, también para cambiar el mundo), un proyecto no.

Lamentablemente, crear una empresa en México (supongo que es parecido en otros paises de latinoamérica) no es tan sencillo y no es barato. Segun entiendo, constituír una SA de CV requiere de abogados, notarios, socios y 50mil+ pesos de capital inicial. ¿Acaso no trabajamos en los internets por el bajo costo de entrada: un hosting barato, un dominio y saz?

Obviamente hay algo que podemos hacer, tomar estos side-projects que hacemos por diversión entre cliente y cliente, y buscar la manera de hacer dinero con ellos; que sean menos proyectos de fin de semana y más productos mínimos viables. ¿Podemos hacer eso?

El siguiente paso es inevitable: Pedirle a la gente que valide nuestro producto con sus carteras. Y ese paso es el que parece que nos da más miedo.

Yo mismo soy culpable de ello. Duperconf es un proyecto (otra vez esa palabra) que me emociona mucho pero que por falta de visión se ha quedado estancado. Es imposible para mí seguir produciendo conferencias de calidad sin retribución económica pero por alguna razón me cuesta pedir esa retribución.

Es una paradoja que seguro les es familiar: Creemos que nuestro producto vale mucho pero tememos ponerle precio. Resultado: parálisis por análisis.

Vamos validando nuestros productos, señores ya va siendo la hora de sacar las carteras.

Ok. Mira, ser mexicano no es una ventaja competitiva.

Jason Cohen, un blogger que deberías estar leyendo si eres un emprendedor (o intento de, como su servidor) escribió un excelente artículo titulado No, esa NO ES una ventaja competitiva. En este artículo Jason cita una lista de cosas que a lo menudo los emprendedores creen que son ventajas competitivas y no lo son.

Lean ese artículo primero y luego regresan. Aquí los espero.

Continue reading

Entendiendo el concepto de Lean Startups


¿Qué es podría ser más triste para un emprendedor que pasar seis meses dedicándole toda el alma y todos tus ahorros a un proyecto que no parece interesarle a nadie más que a tí? Si ya te ha pasado, sabes de lo que hablo.

Lean Startups es un movimiento con el que me topé a finales del año pasado, que no ha dejado de rondar por mi cabeza y que poco a poco va cambiando la manera en que abordo mis intentos por ser un entrepreneur.

El concepto de Lean Startups fue acuñado por Eric Ries pero ha sido bien recibida por una creciente comunidad que sigue aportando ideas para desenmarañar el secreto de un startup exitoso.

Estos son algunos conceptos de los que evolucionó el movimiento de lean startups:

Continue reading

Video de HTML5 para principiantes

Creo que le debo una explicación a mi audiencia: La semana pasada durante la transmisión en vivo de la conferencia antes anunciada experimenté una serie de problemas técnicos que finalmente hicieron imposible que ésta se llevara a cabo con éxito.

No está de más decir que fue una fuente de frustración personal, puesto que llevaba casi mes y medio preparando todo para ese día y me daba mucha pena con las casi 200 personas que llegaron a estar viendo el evento en vivo.

Pero bueno, creo que en lo que resuelvo estos problemas técnicos, lo más indicado es entregar lo prometido. Así que grabe de manera offline la conferencia y aqui está para todos ustedes.

Continue reading

HTML5 para principiantes – presentando Duperconf

Les presento Duperconf, mi más reciente proyecto. Se trata de un sitio bajo el cual vamos a ofrecer conferencias-talleres en línea de alta calidad y especialmente dirigidos a desarrolladores web.

Sitio de Duperconf - HTML5 para principiantes
La primera conferencia HTML5 para principiantes será impartida el próximo lunes 22 de febrero. Se trata una conferencia-taller de hora y media completamente gratuita (pero con cupo limitado) y completamente en la nube.

Hice un soft-launch el fin de semana solamente en Twitter y la recepción ha sido impresionante: más de 50 registrados. Originalmente había limitado el cupo a 40 personas, pero acabo de abrir 40 lugares más.

Ya tengo programadas otras conferencias sobre temas más avanzados como CSS3, Cómo diseñar temas para WordPress, SEO, jQuery, Desarrollo web para iPhone, etc.

Si tienen dudas o comentarios, o si quieren ser patrocinadores de alguna conferencia, o si quieren impartir una conferencia en un futuro, pueden usar esta forma de contacto y decirme lo que quieran.