Los dispositivos móviles se están comiendo el mundo

Benedict Evans, comparte en el blog de Andreessen Horowitz una presentación con datos interesantísimos sobre cómo la revolución de los dispositivos móviles se está comiendo el mundo, cambiándolo todo mientras crea nuevos mercados y nuevas oportunidades de negocio.

Si estás interesado en la tecnología y en startups no puedes dejar de mirar esta presentación por ningún motivo. Y si no has saltado a la revolución móvil, bueno… ¿Qué esperas?

Podcasts

Una oda a mi medio preferido

Debo confesar que soy un adicto a los podcasts. Probablemente por una derivación de mi afición adolescente hacia la radio hablada, hoy en día los podcasts de audio constituyen sin lugar a dudas, la mayor parte de mi consumo de contenido multimedia. Podré dejar de ver TV, de ir al cine y de escuchar música, pero a mis podcasts no los cambio por nada.

Disclaimer: Sobra decir que los únicos podcasts en los que he estado interesado son los que tratan de tecnología, emprendimiento, cultura, especialmente cultura geek, y temas similares. Así que probablemente en este artículo ignore por completo algún show súper exitoso porque seguramente considero basura.

Cuando todos y su mamá tenían un podcast.

Por allá, en el lejano 2007, escribí un post donde recomendaba mis cinco podcasts mexicanos favoritos. Curiosamente, solo un podcast mexicano de esa lista sobrevivió al paso del tiempo. En aquel entonces vivíamos una especie de boom del podcasting que duraría un par de años más.
Recuerdo que mi lista de reproducción estaba llena de podcasts mexicanos y en español que, si bien no eran grandes producciones en su mayoría, muchos tenían contenido interesante y eran agradables de escuchar.

Los shows que tenían intenciones comerciales fueron los primeros en caer. Parece ser que simplemente no pudieron encontrar un modelo de remuneración que funcionara con el público hispano.

En otros lados del mundo, los podcasts que producen dinero han seguido uno de dos modelos: el cobrar a un patrocinador por la lectura de anuncios comerciales durante el programa, o bien, recibir donaciones directamente de los escuchas del programa. Muchos optan también por un modelo híbrido.

Pero por supuesto que no todos los que producen un podcast tienen en mente hacer dinero. Muchos lo hacen como hobby, solo por el gusto de difundir su conocimiento o con la esperanza de expandir su influencia en ciertos círculos. La mayoría de los podcasts producidos en español durante ese primer boom caerían dentro de esta categoría.

Donde están Squarespace y Audible.

Creo que es fácil asumir que estas dos empresas sostuvieron el ecosistema de podcast en inglés durante muchos años. Quién que guste de los podcasts no escucho cientos de episodios que comenzaban con “This episode is sponsored by Squarespace”. El fit no podría ser más adecuado: productos que buscan una audiencia que sabe de tecnología la encuentran en shows producidos por gente que sabe de tecnología para escuchas afines.

De la misma manera que el patrocinio de estas marcas explica la continua existencia de una industria de podcasts comerciales en inglés ––aun a través de los años difíciles, la carencia de éstas explica por qué nunca tuvimos podcasts comerciales exitosos en México.

Claro, en su momento los shows más populares tuvieron a grandes marcas como Telmex y Nokia patrocinandoles, pero creo que es seguro decir que los intereses de estas marcas no están alineados con los de la audiencia en una manera tan perfecta como sucede con Squarespace.

El resurgimiento del podcasting

Es bien conocida la historia de como Twitter surgió de una fallida empresa llamada Odeo, fundada por Ev Williams, quien quería hacer por los podcasts lo que Blogger hizo en su momento por los blogs. En aquel entonces, por un poco de tiempo, se creyó que los podcasts eran el medio del futuro y que pronto remplazaría el radio tradicional. Las cosas no sucedieron exactamente de esta manera, por eso es que casi nadie se acuerda de Odeo.

Sin embargo, parece ser que la barrera técnica que impidió inicialmente la aceptación mainstream de los podcasts, va dejando de ser un problema ahora que la proliferación de los smartphones y otros dispositivos móviles ha producido una audiencia más sofisticada. El 20% de los adultos estadounidenses escuchan por lo menos un podcast mensualmente mientras que casi nadie menor de 30 años posee un aparato receptor de radio.

Consecuentemente, luego del éxito que tuvo 5by5 de Dan Benjamin con su formato de darle espacios de expresión a personalidades de la escena geek y producir una gran cantidad de contenido periódico con una alta calidad de producción, han surgido muchas otras redes e individuos que han copiado su modelo con gran éxito. Y cuando digo éxito, no me refiero solo al que se mide en popularidad e influencia, sino que también el medio se ha vuelto exitosamente remunerable.

El futuro del medio

Como dije, el podcasting es definitivamente mi medio favorito. La barrera de entrada es lo suficientemente baja como para que sea razonablemente democrático, pero suficientemente alta como para asegurar un cierto nivel de calidad. Es asíncrono, por lo que me permite consumir contenido mientras hago otras cosas sin querer monopolizar mi atención de la manera en que el texto o el video lo hacen.

Dicho de otra manera, es el medio perfecto para cierto tipo de contenido que atrae a personas como yo que no tenemos mucho tiempo, pero que vivimos en la red, tenemos tarjeta de crédito y consumimos en línea. Los patrocinadores están dejando dinero en la mesa.

En los próximos meses veremos el surgimiento de grandes redes con millones de dólares en inversión (ejemplo: Gimlet Media, cuyo desarrollo está siendo documentado… ¡En un podcast!) pero la naturaleza del medio, en mi opinión, seguirá permitiendo que pequeños jugadores produciendo contenido de nicho puedan ser relevantes y exitosos.

Ahora, lo que quisiera ver es el surgimiento de una o varias redes independientes de podcasting en México. Es inminente que cuando televisa y otras grandes empresas de medios se den cuenta de este segundo boom van a querer volver a meter su basura en nuestros podcatchers. Y no habrá nada que podamos hacer para impedirlo. Pero conozco de mucha gente talentosa que es perfectamente capaz de producir excelentes contenidos en español y quisiera creer que están esperando la oportunidad de lanzarse al ruedo otra vez o por vez primera.

Por favor, háganlo. Produzcan podcasts.

Se acabó el branding en Twitter

Personalmente me encanta el nuevo Twitter. Me parece una obra de arte visto desde el punto de vista del diseño o de la ingeniería. Pero entiendo que, como todo cambio, habrá grupos muy vocales que odiarán el nuevo twitter.

Uno de estos grupos, sin duda alguna, serán los que usaban el fondo de twitter para poner su logo, su nombre, su dirección y hasta el telefono de su abuelita. Bueno, en el nuevo twitter ya no hay espacio para ello.

¿Que opinan ustedes del nuevo twitter?

BlackBerry PlayBook : Webkit vs. Flash round 2

BlackBerry anunció ayer su esperada entrada al mercado de las tablets: la PlayBook, un bonito aparato que se asemeja a una iPad de 7 pulgadas. Respecto al aparato en sí no hay mucho más que decir porque nadie lo ha visto y publicar la aburrida lista de especificaciones que todos los blogs han copipegado me parece inutil.

El ángulo de esta historia que me interesa mucho ( y que por ende supongo que le interesa a mis lectores ) es el software que le da vida al aparato. Como bien se sabe, hoy en día parece que las appstores y las aplicaciones de tercero son una parte súper importante de lo que hace o deshace a una plataforma. Basta ver como, cada que tiene oportunidad, Steve Jobs presume la estratosférica cantidad de aplicaciones disponible para dispositivos con iOS.

Para desarrollar para el BB Tablet OS de la PlayBook, según el sitio oficial van a existir dos opciones: escribir aplicaciones HTML5 (más Javascript y CSS) sobre WebKit o escribir las aplicaciones con un SDK de Adobe basado en Flash y Air. Pausa dramática.

Vale la pena hacer un paréntesis para contemplar el largo camino que estas tecnologías han avanzado. Ambas tecnologías web. Una concebida para hacer pequeñas animaciones en un tiempo en el que el video en línea era impensable y la otra proveniente de un pequeño navegador libre

Como dije antes, creo que la batalla por ser la plataforma defacto del futuro está entre estas dos tecnologías. Hasta ahora, el consenso había sido que Flash es una tecnología del pasado y que no tiene lugar en la siguiente ola tecnológica. Los defensores y entusiastas de Adobe, por otro lado aseguran que Flash tiene mucho futuro y que en condiciones iguales es mucho más eficiente que cualquier cosa que HTML5 pueda hacer.

Cuando la PlayBook salga al mercado el próximo año podremos por primera vez comparar aplicaciones HTML5 y Flash en un dispositivo móvil, presumiblemente en las mismas condiciones.

¿Quién creen ustedes que va a ganar?

El problema con Cuponzote


Nunca dejará de sorprenderme como queda gente, en pleno año 2010, que cree que puede piratearse el diseño de un sitio web y que nadie va a darse cuenta. Oh, the humanity!

Hoy Laura anunciaba en el blog de Tequila Valley a Cuponzote, un nuevo emprendimiento de mexicanos que entra a competir en el segmento de cupones grupales en línea. Cito del post en cuestión, pero el énfasis es mío:

  • Ofrece un descuento diario que por lo general va de 40% hasta 90% de descuento
  • Los grandes descuentos se pueden ofrecer ya que Cuponzote.com garantiza un mínimo de clientes a los comercios anunciados
  • Si el mínimo no es alcanzado entonces la oferta no se hace válida y no se cobra nada a nadie “éste se activa sólo si lo pide una cantidad mínima preestablecida de personas”
  • Para los consumidores, es una oportunidad de encontrar cosas nuevas qué hacer en su ciudad a un precio que te anime a explorar y salir de la rutina
  • Para los comercios, es una gran opción de marketing por internet por el bajo riesgo y su efectividad
  • El sitio está basado en sitios similares que han sido un gran éxito en el último año en Estados Unidos y Europa

Este modelo de negocios, en el cual está basado Cuponzote es el de descuentos grupales y locales en línea, uno de los segmentos más hot de la actualidad del cual el sitio estadounidense Groupon es el principal jugador. Continue reading

¿Flash contra HTML5? ¡Webkit vs. Flash!


Dentro de un mes, más o menos, tendremos en el mercado la iPad, el nuevo producto de Apple que viene siendo anunciado como “La mejor forma de experimentar la web”. Lo que no dice Apple, es que la web que vas a experimentar no es la web del mundo real.

galería de aplicaciones para iPad

Adobe Flash es una pieza absolutamente fundamental, nos guste o no (a mi no me gusta), de la web en el mundo real. En la web onírica del mundo alterno de Steve Jobs, sin embargo, Flash no existe, solo es un solitario lego azul abandonado en el rincón de algunas páginas.

¿Cual es la respuesta de Apple a la ausencia de Flash en su iPad? ¡Nadie necesita apestosos plugins propietarios! ¡Usemos HTML5! ¡Usemos estándares abiertos! ¡Abrazo grupal! 1

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El regreso de la línea de comando

Me gusta mucho el título de ese conocido artículo sobre la historia de las interfases en los sistemas operativos: En el principio era la línea de comando sobre todo porque me remonta a una época que se siente casi prehistórica en la que la única forma de operar una computadora era tecleándole instrucciones de texto en una consola de comandos. Los que son cavernícolas informáticos como yo, seguro que recuerdan con un poco de nostalgia ese tiempo de pantallas anaranjadas y floppys de cinco y media.

Ahora, me parece que después de haber quedado relegado a la caja de herramientas de los programadores, sysadmins y otras especies de geeks, el resurgimiento de la interfase de línea de comandos (CLI, en adelante) es inevitable. ¿Será posible que en pleno 2007, en plena época del Ajax y del efectismo escriptaculoso acabemos usando algo asi como un CLI 2.0? Yo creo que sí.

Ya hace dos años que salió YubNub, una aplicación ( programada en 24 horas en un concurso de Rails ) cuyo tagline es Una linea de comando (social) para la web. Si bien YubNub nunca llegó al mainstream, el concepto es interesante: acceder a diversos servicios web por medio de una serie de comandos= que además podían ser creados y compartidos por los usuarios. En mi humilde opinión, la lata de estar yendo a YubNub fue lo que hizo que el servicio no haya despegado completamente.

Pero este concepto de controlar nuestras aplicaciones—que se van mudando poco a poco al web—por medio de simples (o no tanto) comandos de texto existe tambien en otros servicios. En Backpack, por ejemplo, puedes postear por medio de email o SMS usando comandos como todo>> para crear listas de cosas por hacer o note>> para crear notas. Acá hay un interesante video, aunque algo viejo, de Backpack siendo controlado desde el escritorio con Quicksilver

Pero hacía falta algo más accesible que una caja de texto, más interactivo que un email y más inmediato que un SMS. Aqui es donde entra la mensajería instantanea.

La semana pasada (creo, no recuerdo exactamente), salió Imified, un servicio que convierte tu cliente de IM en una línea de comandos para controlar las aplicaciones 2.0 más populares. Con instrucciones muy simples imified permite al mismo tiempo actualizar tu Basecamp, programar pendientes en RememberTheMilk, agendar citas en tu Google Calendar y hasta postear en tu blog.

Otro ejemplo, menos publicitado pero seguramente más utilizado por la gente normal es esa nueva adicción llamada Twitter. Además de notificarte en tu IM lo que están haciendo tus contactos en el momento mismo que actualizan, Twitter tambien te permite postear desde ahi mismo. Pero como si eso fuera poco, tambien te permite realizar prácticamente todas las operaciones de las que es capaz con simples comandos.

¿Quieres recibir las idioteces que escribo? Escribe follow soska, ¿Quieres llamar mi atención? nudge soska, ¿Te cansaste de enterarte lo que voy a comer diario? el poder está en tus dedos: leave soska.

Ahora, creo que eso es apenas el principio. Estoy seguro que pronto veremos algo tipo Quicksilver o Launchy que servirá para controlar por comandos casi cualquier servicio web.

Imaginenese: Al presionar Alt+Space aparece una estilizada caja de texto en la que tecleas algo tipo $> mininova download "heroes" -last y que la magia suceda.

Los 10 empleos más ‘hot’ en el 2007

FastCompany publica un articulo prediciendo cuales serán los diez empleos más cotizados en este año que apenas empieza. En resumen:

  1. Diseñador de experiencias

  2. Investigador médico

  3. Diseñador Web

  4. Ingeniero en Sistemas de Seguridad

  5. Planeadores Urbanos

  6. Mercadólogos Virales y Promotores de Medios

  7. Agentes de talentos

  8. Agentes de compras

  9. Directores de Arte

  10. Analistas de noticias, Reporteros y Bloggers

Yo quiero ser un director de arte de diseño de experiencia web y bloguear al respecto.